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Cuba and Finland | Cuba y Finlandia

Rosa María Torres

 
(texto en español, abajo)

What do Cuba and Finland have in common? 

Two very different countries, one in the Caribbean, the other one in Europe, with very different histories and cultures, very different political, social and education systems, and yet both sharing high international recognition for educational and other social achievements. 

High Human Development Index (HID) 

Finland is number 24 in the world. Cuba - together with Chile and Argentina - is in the group of Very High Human Development Index in Latin America, and number 44 in the world. (HDI 2014).

Best countries to be a mother and raise a child - region/world

Cuba and Finland are the best countries - in Latin America and the Caribbean, and in the world, respectively -  to be a mother and raise a child, according to Oxfam's State of the World's Mothers Report 2013 (Cuba ranked 33 worldwide).

High suicide rates 

Cuba and Finland have high suicide rates. Together with Uruguay, Cuba has the highest suicide rate in Latin America and the Caribbean. Finland has one of the highest suicide rates in Europe and in the world. (See list with WHO data here. See my post: Educación y suicidio).

Free education  

▸ Cuba's and Finland's education systems are public and free, from initial education to the end of higher education.

High investment in education


▸ In the Latin American region, Cuba is the country with he highest investment in education in relation to its GDP. Cuba invests 16,3% of its GDP in education, followed by Bolivia, Honduras, Costa Rica and Argentina. (Source: ECLAC)

Equity first: good education for ALL, nobody left behind  


▸ Both Cuba and Finland are egalitarian societies. Equity is the main concern. Nobody should be left out or left behind. "Every school a good school" is Finland's motto, and  Cuba's as well. 


Boredom and education   

▸ It is not rare to hear/read comments referring to both Cuba and Finland as "boring" places - Finland because of its weather; Cuba because of its political system and its precarious entertainment resources - and mentioning this as one of the factors that would explain people's dedication to education, studying, and reading. In the case of Cuba, we have seen this argument mentioned in reports by US academics and researchers. 

Top performers in education - region/world

Cuba and Finland are among the one third of countries that achieved 2000-2015 Education for All goals worldwide. Cuba was the only country achieving them in Latin America and the Caribbean.

Cuba and Finland have been top performers in student achievement tests in school: Cuba in LLECE (Latin American Laboratory for Assessment of the Quality of Education - Laboratorio Latinoamericano de Evaluación de la Calidad de la Educación), co-ordinated by the regional UNESCO office in Santiago, and Finland in PISA (OECD Programme for International Student Assessment).

Finland is well known for its high performance in PISA, which assesses competencies in Reading, Mathematics and Sciences
among 15 year-olds. PISA has been applied every three years since 2000. 

LLECE tests have been applied three times so far:


- The First Study (PERCE) was applied in 1997 - Language, Mathematics, and associated factors for third and fourth grade primary school students - in 13 countries. Cuba ranked first.

- The Second Study (SERCE) was applied in 2006 in 16 countries plus the state of Nuevo León in Mexico, to third and sixth grade students on Mathematics, Reading and Writing, and Natural Sciences. Cuba ranked first.

- A Third Study (TERCE) was applied in 2013 in 15 countries plus the state of Nuevo León (Mexico). Cuba did not participate this time. In Cuba's absence, Chile ranked first.

Everyone knows about Finland's remarkable performance in PISA. Few people know that Cuba has been number one in
regional LLECE tests. It is important to reiterate that LLECE tests are applied to both public and private schools (Cuba is the only country in the region that has only public, state-run, schools).

Cuba's results in LLECE showed a huge difference with respect to the other participating countries (including Chile, for many years considered an 'education model' in the region, and the Latin American country that has so far achieved the best results in PISA).

LLECE countries were divided in four groups according to their results in the Second Study (SERCE):
  • Leading: Cuba.
  • Above regional average: Uruguay, the Mexican state of Nuevo León, Argentina, Chile, Costa Rica, and Mexico.
  • Average: Brazil, Colombia, and Peru.
  • Below regional average: Ecuador, El Salvador, Guatemala, Nicaragua, Panama, Paraguay, and the Dominican Republic. 
Cuba is also the country with the highest "school life expectancy" in the region (16.2 years), followed by Argentina (16.1) and Uruguay (15.5). While many countries in the region are still struggling with universalizing basic education, Cuba is trying to universalize higher education. 

Finland, on the other hand, ranked second, after Japan, in PISA for Adults (PIAAC, 16  to 65 year olds, applied in 23 OECD countries), thus showing an educated society, far beyond a schooled society. PIAAC measures literacy, numeracy and problem-solving in technology rich environments. See graph here. 

In conclusion: Finland and Cuba are 'successful' school systems according to the instruments and indicators applied by international organizations - OECD and UNESCO, in this case - to measure desirable social and educational achievements. 


And yet, while Finland is internationally known and viewed as an inspiring "education model", Cuba does not enjoy the same type of recognition -- regionally or internationally. Questionable international indicators? Lack of information? Prejudice? Double standards? Something to reflect upon.  


 Cuba y Finlandia

 
¿Qué tienen en común Cuba y Finlandia? 
 
Dos países muy diferentes, uno en el Caribe y el otro en Europa, con historias y culturas muy diferentes, sistemas politicos, sociales y educativos muy diferentes, pero ambos compartiendo un alto reconocimiento social por sus logros en el campo de la educación. 

Alto Indice de Desarrollo Humano (IDH) 

Finlandia ocupa el lugar 24 a nivel mundial. Cuba - junto con Chile y Argentina - está en el grupo de Alto Desarrollo Humano en América Latina, y en el lugar 44 a nivel mundial. (IDH 2014).

Mejor país para ser madre y criar un niño - región/mundo
 
▸ Cuba y Finlandia son los mejores países - en América Latina y el Caribe, y en el mundo, respectivamente - para ser madre y criar a un niño, según el Informe sobre el Estado Mundial de las Madres 2013 de Oxfam (Cuba ocupa el lugar 33 a nivel mundial).

Altos índices de suicidio
 
▸ Cuba y Finlandia tienen altos indices de suicidio. Junto con Uruguay, Cuba tiene el índice más alto de suicidio en América Latina y el Caribe. Finlandia tiene uno de los índices de suicidio más altos de Europa y del mundo. (Ver aquí la lista de la Organización Mundial de la Salud - OMS. Ver mi artículo Educación y suicidio).

Educación gratuita 
 
▸ En Cuba y en Finlandia la educación es pública y gratuita, incluyendo todos los costos relacionados con el estudio, desde la educación inicial hasta el fin de la educación superior.  

Alta inversión en educación 

▸ Cuba es, en el contexto latinoamericano, el país que más invierte en educación en relación al Producto Interno Bruto (PIB). Cuba invierte 16.3% de su PIB en educación, seguida de Bolivia, Honduras, Costa Rica y Argentina. (Fuente: CEPAL)

La equidad primero: buena educación para TODOS

▸ Cuba y Finlandia son sociedades igualitarias. La equidad es la preocupación principal. Nadie debe quedar afuera, nadie debe quedarse atrás. "Toda escuela, una buena escuela" es la consigna en Finlandia, y también en Cuba. 


"Aburrimiento" y dedicación al estudio y la lectura   

▸ No es raro escuchar/leer comentarios sobre Cuba y a Finlandia como países "aburridos"  - Finlandia por la inclemencia de su clima; Cuba por su sistema político y su precariedad en términos de consumo y entretenimiento - y mencionar éste como uno de los factores que explicaría la dedicación de la población a la educación, el estudio, la lectura. En el caso de Cuba, hemos visto este argumento ... en informes de académicos e investigadores estadounidenses.  

Mejor desempeño educativo  - región/mundo

▸ Cuba y Finlandia destacan en las pruebas internacionales de rendimiento escolar: Cuba en las pruebas aplicadas por el LLECE (Laboratorio Latinoamericano de Evaluación de la Calidad de la Educación), co-ordinado por la oficina regional de la UNESCO en Santiago, y Finlandia en las pruebas PISA (Programa Internacional para la Evaluación de los Estudiantes, de la OCDE).

Finlandia es conocida por su ubicación destacada en las pruebas PISA, que evalúan competencias en lectura, matemáticas y ciencias entre jóvenes de 15 años de edad. Las pruebas vienen aplicándose cada tres años desde el año 2000.


Las pruebas del LLECE se han aplicado tres veces:


- El Primer Estudio (PERCE) se aplicó en 1997 - lenguaje y matemáticas, a estudiantes de tercero y cuarto grados de primaria - en 13 países.
Cuba se ubicó en primer lugar.

- El Segundo Estudio (SERCE) se aplicó en 2006 en 16 países y en el estado mexicano de Nuevo León, en tercero y sexto grados de primaria. Se evaluó lectura y escritura, matemáticas y ciencias naturales.
Cuba se ubicó en primer lugar.

- Un Tercer Estudio (TERCE) se aplicó en 2013 en 15 países y en el estado mexicano de Nuevo León. Sus primeros resultados se dieron a conocer en diciembre 2014. Cuba no participó esta vez.
En ausencia de Cuba, Chile ocupó el primer lugar.

Todos saben del éxito finlandés en PISA. Pocos saben que Cuba ha obtenido los mejores puntajes en las pruebas del LLECE (1997 y 2006). Es importante reiterar que estas pruebas se aplican tanto a escuelas públicas como privadas (Cuba es el único país en esta región que tiene solo sistema escolar público).


En ambas pruebas del LLECE, los resultados de Cuba mostraron una enorme diferencia con respecto a los demás países participantes (incluido Chile, por muchos años considerado 'modelo educativo' en la región y el país latinoamericano que ha obtenido los mejores resultados en PISA). Asimismo, los resultados de Cuba mostraron la diferencia más pequeña entre escuelas urbanas y rurales.


Los países participantes en las pruebas del LLECE fueron organizados en cuatro grupos, según sus resultados en el Segundo Estudio (SERCE):

  • Lugar destacado: Cuba.
  • Por encima del promedio regional: Uruguay, el estado mexicano de Nuevo León, Argentina, Chile, Costa Rica y México.
  • Promedio regional: Brasil, Colombia y Perú.
  • Por debajo del promedio regional: Ecuador, El Salvador, Guatemala, Nicaragua, Panamá, Paraguay y República Dominicana.  
Cuba es también el país que tiene la mayor esperanza de vida escolar en esta región (16.2 años), seguido de Argentina (16.1) y Uruguay (15.5). Mientras otros países de la región aún se debaten con el acceso a la educación básica, Cuba está empeñada en la batalla por universalizar la educación superior.

Finlandia, por su parte, se ubicó en segundo lugar, después de Japón, en PISA para Adultos (PIAAC, 16 a 65 años, aplicada en 23 países de la OCDE, mide competencias en lectura, cálculo y resolución de problemas en contextos tecnológicos), haciendo evidente que estamos frente a una sociedad educada, no solo escolarizada. Ver aquí gráfico comparativo entre países. 

En definitiva: los sistemas escolares de Finlandia y Cuba son 'exitosos' según los parámetros, instrumentos e indicadores aplicados por las agencias internacionales  - OCDE y UNESCO, en este caso - para evaluar logros educativos.
 

No obstante, mientras que Finlandia goza de reconocimiento internacional y es, merecidamente, vista como 'modelo educativo' a nivel mundial, esto no sucede con Cuba, incluso en el ámbito regional. ¿Cuestionables indicadores internacionales? ¿Falta de información? ¿Prejuicio? ¿Dobles estándares? Un tema para reflexionar y debatir.  

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Glosario mínimo sobre la educación en Finlandia
Escolarizado no es lo mismo que educado  
Indice de Desarrollo Humano: América Latina y el mundo

Somos América Latina ▸ We are Latin America

Rosa María Torres


(see English below)

Intentamos aclarar aquí algunos términos que se usan de manera confusa y hasta caótica, dentro de la propia América Latina, y con algunas notorias diferencias entre el mundo hispano y el mundo anglófono: América, Américas, Hispanoamérica, Iberoamérica, América Latina y el Caribe, Latinoamérica, América del Norte (o Norteamérica), América del Sur (o Sudamérica), América Central (o Centroamérica) ...

Curiosamente, en la propia España, la "Madre Tierra", todos estos nombres se usan de manera inconsistente, incluso por parte de gente altamente educada. En general, los españoles evitan referirse a América Latina y a latinoamericanos y, a menudo, nos llaman sudamericanos ... ¡a todos!.

▸ América Es el nombre del continente. Apareció nombrado así por primera vez en el tratado titulado Cosmographiae Introductio que acompañó al planisferio mural Universalis Cosmographia, dibujado en 1507 por el cartógrafo alemán Martín Waldseemüller. El nombre hizo honor al navegante italiano Américo Vespucio, considerado el primer europeo en percatarse que las tierras a las que había llegado Cristóbal Colón en 1492 no pertenecían a Asia sino que eran otro continente. América es el segundo continente más grande del mundo, después de Asia. Los Estados Unidos de América (EE.UU.) decidieron abreviar su nombre a América y han terminado apropiándose del nombre de todo el continente para llamar a su país. Resultado de lo cual mucha gente en el mundo (además de los propios estadounidenses) se refieren a América como equivalente a EE.UU. y a americanos como equivalente a estadounidenses. (Ver "América para los americanos")

▸ Américas El término Américas, en plural, es utilizado sobre todo en el mundo anglófono. Fue creado para nombrar al continente americano, buscando resolver así el problema creado por la confusión entre América y EE.UU. Organismos hemisféricos como la Organización de Estados Americanos (OEA) usan el término Américas (por ejemplo, las Cumbres de las Américas, lideradas por EE.UU. y coordinadas por la OEA).

▸ América del Norte (o Norteamérica), América del Sur (o Sudamérica), América Central (o Centroamérica)  El continente americano se divide geográficamente en Norte, Centro y Sur, además de la subregión de El Caribe. No obstante, sobre todo en inglés, dividen al continente en dos: Norte y Sur, incorporando a menudo a los países de Centroamérica - e incluso a los del Caribe - a América del Norte. Llamar "norteamericanos" a los estadounidenses es equivocado pues América del Norte comprende a EE.UU., Canadá y México. América del Sur la integran 12 países: Argentina, Bolivia, Brasil, Colombia, Chile, Ecuador, Guyana, Paraguay, Perú, Surinam, Uruguay y Venezuela.

▸ Hispanoamérica  Este término incluye a los países que tienen el español como lengua oficial en el continente americano, todos ellos ex-colonias de España, 19 en total: Argentina, Bolivia, Colombia, Costa Rica, Cuba, Chile, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Honduras, México, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Perú, Puerto Rico, República Dominicana, Uruguay y Venezuela. La situación de Puerto Rico, ex-colonia española, es ambigua, dada su condición actual de "estado libre asociado" a los Estados Unidos.

▸ Iberoamérica  Este término, creado y usado sobre todo por España, incluye a los países de Hispanoamérica además de Brasil (ex-colonia de Portugal) y a tres países en Europa, ubicados en la Península Ibérica: Andorra, España y Portugal. (Las Cumbres Iberoamericanas están vinculadas a España y a la Organización de Estados Iberoamericanos - OEI).

▸ América Latina (y el Caribe) Incluye a los países de habla española, portuguesa y francesa (todas ellas lenguas romances) en el continente americano, ex-colonias de España, Portugal y Francia, respectivamente. Abarca a 41 países y territorios, 19 en América Latina y 22 en el Caribe (ver tabla al pie). Todos los organismos regionales - como por ejemplo la CEPAL - o con representación regional - como UNESCO, UNICEF y otros organismos de Naciones Unidas - se refieren a América Latina y el Caribe.

▸ Latinoamérica  Es un anglicismo, del inglés Latin America
En esta región, nosotros nos reconocemos como América Latina y el Caribe,
como latinoamericanos/caribeños.


We are Latin America


I try to clarify here some terms which are used in a confusing, even chaotic, manner, and with notable differences in the Spanish-speaking and the English-speaking world: America, Americas, Hispanic America, Ibero-America, Latin America and the Caribbean, North America, South America, Central America ...

Curiously enough, all these names are used inconsistently in Spain. In general, people in Spain avoid referring to Latin America and to Latin Americans; very often, they call of us South Americans, just like people in the US!

▸ America is the name of the continent, the second largest continent in the world after Asia. The name appeared for the first time in a map drawn in 1507 by German cartographer Martin Waldseemüller in honour of Italian explorer Amerigo Vespucci, considered the first European who realized that the lands "discovered" by Christopher Columbus in 1492 were not part of Asia but a whole different continent. However, the United States of America (U.S.A) abbreviates its name, using the name of the continent - America - to refer to one single country. Consequently, the term Americans is widely used as equivalent to "US citizens." (In reality, all of us in the American continent are Americans).

▸ Americas  The term Americas, in plural, is used mainly in the Anglophone world. It was introduced  to deal with the confusion created between America (the continent) and U.S.A (the country). Hemispheric organizations such as the Organization of American States (OAS) use the term Americas (see, for example, the Summits of the Americas, led by U.S.A and coordinated by OAS).

▸ North America, Central America, South America  The American continent is geographically divided in three subcontinents: North, Central and South America. However, in the English language, the continent is divided only in North and South America. Often, Central America and even the Caribbean countries are incorporated as part of North America. However, Central America is a subregion on its own, comprising 7 countries: Belice, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, and Panama. South America is usually considered equivalent to "all countries beneath U.S.A" in the map of the continent. However, South America is integrated by 12 countries (Argentina, Bolivia, Brazil, Colombia, Chile, Ecuador, Guyana, Paraguay, Peru, Surinam, Uruguay and Venezuela). Calling U.S. citizens "North Americans" is wrong, since North America comprises not only U.S.A but also Canada and Mexico.

▸ Hispanic America This term refers to the American countries that have Spanish as official language, 19 in total: Argentina, Bolivia, Colombia, Costa Rica, Cuba, Chile, Dominican Republic, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Honduras, Mexico, Nicaragua, Panama, Paraguay, Peru, Puerto Rico, Uruguay and Venezuela. (The situation of Puerto Rico is ambiguous - ex Spanish colony, currently an unincorporated territory of the United States).

▸ Ibero-America  This term, created by and used mainly in Spain, includes Hispanic America, Brazil (ex Portuguese colony), and three countries in Europe, located in the Iberian Peninsula : Andorra, Spain, and Portugal. (The Iberoamerican Summits are linked to Spain and the Organization of Ibero-American States - OIE).

▸ Latin America (and the Caribbean) It includes all the Spanish, Portuguese and French speaking countries in the American continent, ex-colonies of Spain, Portugal and France: 41 countries and territories, 19 in Latin America and 22 in the Caribbean (see table below). All regional organizations - such as ECLAC - or with regional representations - such as UNESCO, UNICEF and other UN agencies - refer to Latin America and the Caribbean.

We, in this region, identify ourselves as Latin America and the Caribbean.


Américas
The Americas
América Latina y el Caribe (ALC)
Latin America and the Caribbean (LAC)
Iberoamérica 
Ibero-America
Todos los países del continente americano, incluidos Canadá y Estados Unidos.

 




All countries in the American continent, including both Anglophone countries (Canada and USA) and Latin American countries.
41 países y territorios, 19 en América Latina y 22 en el Caribe. 33 países son Estados Miembros de la UNESCO.






41 countries and territories, 19 in Latin America and 22 on the Caribbean. 33 countries are UNESCO Member States.
22 países: 19 países en América Latina y el Caribe cuyas lenguas oficiales son el español y el portugués (ex-colonias de España y Portugal) y 3 países en Europa (Península Ibérica): España, Portugal y el Principado de Andorra. Puerto Rico (en el Caribe) y Guinea Ecuatorial (en Africa) también constan como países iberoamericanos. (Ver OEI)

22 countries: 19 in Latin America and the Caribbean, official languages Spanish and Portuguese (ex-colonies of Spain and Portugal) and 3 countries in Europe (Iberian Peninsula): Spain, Portugal and Andorra. Puerto Rico (in the Caribbean) and Equatorial Guinea (in Africa) are also mentioned as IberoAmerican countries (see OIE).



Educación para Todos y Objetivos del Milenio no son la misma cosa





Rosa María Torres

Entrevista con la Campaña Latinoamericana por el Derecho a la Educación (CLADE)


Pregunta: En el año 2000 tuvo lugar el Foro Mundial de Educación, en Dakar. Desde su perspectiva, ¿qué diferencias hay en la Educación para Todos (EPT) a partir de Dakar y el proceso que arrancó en 1990 con la Conferencia Mundial de Educación para Todos, en Jomtien?

RMT: En 1990 había grandes expectativas, entusiasmo. Hoy hay desgaste, escepticismo. Los planes nacionales e internacionales para la educación se repiten y multiplican, los plazos se estiran, los compromisos y las metas no se cumplen. La calidad de la educación en los “países en desarrollo” no mejora. Entre otras cosas porque está peor el mundo, la situación de la gente, una situación que se prolonga y que, al volverse transgeneracional, puede terminar volviéndose irreversible. Los pobres siguen siendo la mayoría de la población mundial.

Las iniciativas y planes para la educación se multiplican, de manera descoordinada y desordenada. En 1990, la Educación para Todos (EPT) apareció como una iniciativa estrella. Hoy el firmamento está lleno de “estrellas” compitiendo entre sí por el espacio. Hay de todo: iniciativas mundiales (Educación para Todos, Objetivos de Desarrollo del Milenio), regionales (PRELAC), hemisféricas (Cumbres de las Américas), iberoamericanas (Cumbres Iberoamericanas). América Latina y el Caribe es un laberinto de planes internacionales, en los que se juegan agendas, hegemonías y supervivencias de los propios organismos internacionales.

Pregunta:
¿Cómo ve la relación entre las metas de los Objetivos del Milenio y las metas de la Educación para Todos?

RMT:
Los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) son hoy la agenda dominante en materia de “desarrollo” para los países en la periferia. Su poder deriva principalmente de que: (a) los recursos y actores detrás de los ODM son el Fondo Monetario Internacional (FMI), el Banco Mundial (BM, los países ricos (la OCDE) y el Sistema de Naciones Unidas (ONU); (b) los objetivos y metas no son sectoriales sino multi- y trans-sectoriales, con una visión integral que está más cercana a las necesidades y posibilidades del desarrollo, incluido el desarrollo educativo. La pobreza no es “extraescolar” ni “factor asociado” del aprendizaje sino la vida misma, materia prima y condición fundamental de la enseñanza y el aprendizaje de niños, jóvenes y adultos, de la familia, la comunidad local, la ciudad, el municipio, la nación.

La Educación para Todos (EPT) (1990-2015) es, en cambio, una iniciativa sectorial: la educación vista sectorialmente
e incluso escolarmente, entendiendo educación como educación escolar (formal), es decir, reduciendo y re-sectorializando la mirada educativa en un momento en que precisamente se reconoce la necesidad de integrar los sistemas de aprendizaje más allá y más acá de la escuela, y la importancia del aprendizaje a lo largo de la vida.

La “visión ampliada de la educación básica” que se adoptó en Jomtien en 1990 no llegó a plasmarse en la realidad: las seis metas de EPT se refieren a niños, jóvenes y adultos, arrancan desde la primera infancia y no tienen límite de edad, abarcan la educación dentro y fuera del sistema escolar, pero terminaron centrándose en una meta: la educación primaria, que es también la meta estrella para la educación dentro de los ODM.

Educación básica” pasó a entenderse como “educación primaria”, "universalizar la educación básica" como "universalizar la matrícula en educación básica", y “todos” como “niños y niñas”
y como “los más pobres entre los pobres” (los programas focalizados, las políticas compensatorias dirigidas a la pobreza con calificativos: 'extrema', 'dura', 'estructural', etc.).

La EPT se burocratizó, tecnocratizó y rigidizó a través de comités y comisiones, reuniones de alto nivel, informes, monitoreos, en fin, un sinnúmero de rituales conocidos en el mundo internacional que terminan por desconectar las ideas y las metas de las realidades y los sujetos concretos a los que supuestamente están destinadas y en cuyo nombre se instalan y sobreviven dichos rituales. En América Latina, a lo sumo a expertos y burócratas de Ministerios de Educación les suena la “Educación para Todos”. En esta región, y desde sus inicios, la EPT no caló, quedó suspendida en las altas esferas, asociada a documentos y planes en el papel y a agencias internacionales.

Pregunta:
¿Qué piensa de la Iniciativa de la “Vía Rápida (Fast Track) - y de sus efectos particularmente en América Latina? ¿Cómo valora el rol de UNESCO como impulsora o coordinardora de la EPT incorporando la iniciativa del Fast Track?

RMT: Habría que decir en primer lugar que el Fast Track fue promovido por el Banco Mundial y toma como referencia los Objetivos y metas del Milenio para la educación (completación de cuatro grados de educación primaria, y equidad de género en el acceso a la educación primaria y secundaria), no las metas de EPT. Hay una tendencia – no casual - a confundir educación básica y educación primaria, EPT y Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM), como si fuesen la misma cosa. No lo son.

La UNESCO ha tratado de acoplar la EPT y los ODM, lo que puede llevar al empobrecimiento de la EPT (si se reduce a educación primaria y a cuatro años de escolaridad) o bien a al enriquecimiento de la EPT (si abandona la mirada sectorial estrecha y busca un marco más amplio de referencia que incluya la política social, la política económica, la relación Norte-Sur, etc, que son parte integral de los ODM). Ojalá ocurriera esto último, es decir, puesto al revés: una Agenda del Milenio ampliada y enriquecida en su perspectiva educativa – hoy sumamente estrecha - entre otros gracias al aporte de una EPT a su vez ampliada y fuerte. Esto requiere, por supuesto, vigilancia y proactividad por parte de los actores y grupos que podemos tener alguna incidencia en estos desarrollos y a nivel internacional
.

El Fast Track
puede ser una vía rápida pero es una vía equivocada, es decir, una vía rápida hacia el fracaso. La puesta en marcha del Fast Track pone en evidencia muchos de los problemas que eran anticipables. Y es que el Banco Mundial no aprende las lecciones que va dejando su propia experiencia como financista y asesor de políticas en nuestros países.

No aprendió lo que sabemos hace mucho tiempo los investigadores y quienes trabajamos en educación en nuestros países: la solución no es más (o incluso mejor) de lo mismo, el problema fundamental no es más dinero, los préstamos internacionales no son solución sino que incrementan nuestro problema, el ritmo no se impone desde afuera, las ideas – para ser válidas, útiles - tienen que surgir de adentro y no son aplicables en cualquier contexto, no hay recetas universales, no existe el “qué funciona” y “qué no funciona” en general, la educación no es solo un campo técnico sino un campo social, etc. Las agencias financieras no aprenden porque aprender va en contra de su propia naturaleza y misión: un banco coloca créditos e ideas, y su supervivencia depende del marketing, de la continuada existencia de “clientes” dispuestos a comprar ideas, créditos, servicios externos, y de la permante innovación de productos y empaques, como hace cualquier empresa moderna forzada a competir en el mercado.

Pregunta:
¿Como valora a las organizaciones de la sociedad civil - ONGs, redes, sindicatos, fundaciones, entre otras - en su contexto con las iniciativas de la EPT? ¿Cuáles son las principales  contribuciones del Pronunciamiento Latinoamericano por una Educación para Todos?

RMT: La respuesta de las organizaciones de la sociedad civil en nuestros países es, en general, débil en el campo educativo. Precisamente entre otras cosas porque la sociedad ha sido por muchos años despojada del acceso a la información, el conocimiento, la educación, la libre expresión y el debate de ideas, el ejercicio de una cultura de derechos.

Las iniciativas “alternativas” que surgen desde la “sociedad civil” son por lo general pequeñas, localizadas, de corta duración, sin aspiración ni estrategia de convertirse en “alterativas” del orden social y educativo vigente. Cuando se institucionalizan y amplían, a menudo repiten vicios similares a los de los organismos internacionales: proyectitis, reunionitis, informitis. 


En las últimas dos décadas ha habido una pérdida importante de pensamiento y producción intelectual, y de criticidad frente al mundo que nos rodea y a la información y el conocimiento que nos viene enlatado, desde afuera. El recetario para la reforma educativa que se propagó en el mundo en la década de 1990, fundamentalmente por parte del Banco Mundial, simplificó y acható el pensamiento educativo. La “cooperación internacional” sigue siendo tema tabú para los actores sociales y políticos, porque de ésta dependen buena parte de los financiamientos de esa “sociedad civil” que tiene precisamente mayor visibilidad internacional desde cada espacio nacional. La N de las ONGs quedó colgada: el carácter “no-gubernamental” entra en conflicto con el rol que vienen cumpliendo muchas ONGs como brazos ejecutores de las políticas estatales, o bien la autonomía respecto de los gobiernos se transformó en dependencia de las agencias internacionales.

Los nuevos movimientos sociales – el FZLN en México, el MST en Brasil, los Piqueteros en Argentina, etc.- aparecieron en muchos países como una fuerza importante de renovación educativa y pedagógica, rompiendo barreras y estereotipos. Necesitamos más insolencia, más irreverencia y desafío a instituciones anquilosadas: la educación está muriendo no sólo de abandono sino también de hastío, de aburrimiento.

Pregunta:
¿Cuáles considera son las principales contribuciones del Pronunciamiento Latinoamericano por una Educación para Todos? 

Considero un mérito y una contribución del Pronunciamiento Latinoamericano por una Educación para Todos: ser una iniciativa latinoamericana, surgida en la región (no afuera); ser una iniciativa autogestionada, que no depende de financiamientos ni asesorías externas; y ser una iniciativa plural, que no pretende representar a un segmento de la sociedad, sino mas bien aglutinar, juntar saberes y quehacer diversos, horizontalizar las relaciones: allí están juntos Estado, sociedad civil, sociedad política, organismos internacionales, educadores, artistas, economistas, comunicadores, maestros de aula, académicos, políticos, activistas sociales, etc.

Todas éstas hay que verlas como grandes conquistas hoy, en una región y en un momento caracterizados por una creciente homogenización, hiperespecialización y fragmentación, pérdida de identidad y de autonomía de los pueblos, creciente dependencia técnica y financiera de los organismos internacionales. Se trata de un documento que se volvió proceso, firmado por miles de personas de América Latina y de otros continentes, y que desde 2002 creó su propia comunidad virtual (Comunidad Educativa), manteniendo vivos la memoria y el compromiso, la posibilidad de la colaboración, la necesidad del aprendizaje permanente y colectivo. 

Pregunta:
¿Cree que los gobiernos de América Latina han sido influenciados por el Marco de Acción de Dakar o por la Educación para Todos en general?

RMT:
El impacto real de la Educación para Todos (EPT) sobre las políticas educativas en la región ha sido bajo. Quienes han venido dictando la política educativa desde los 1990s en esta región son los bancos, el Banco Mundial y el BID. La bandera de la “Educación para Todos” no es siquiera mencionada en los documentos y herramientas con las que trabaja el BM (la EPT no apareció mencionada en el Informe de Desarrollo Humano del PNUD del 2003, dedicado a los Objetivos de Desarrollo del Milenio).

Las misiones técnicas y los economistas de ambos bancos llegan a los “países en desarrollo” a reunirse con el Presidente y el Ministro de Economía y Finanzas; cuando se ha cocinado el programa macro, van a reunirse con los y las ministros del “área social”. Lo que le queda a un(a) Ministro(a) de Educación para decidir es marginal respecto de todo lo otro que se decide dentro del marco de la política económica y de la política social en sentido amplio. En esas esferas, que son las que importan y en las que se definen los derroteros de la educación (los presupuestos educativos, incluso los salarios de los maestros, pero sobre todo las condiciones de vida de la gente, el trabajo, el empleo, la salud, etc.) reinan los economistas y los tecnócratas.


* Publicado en La Carta No. 147, Consejo de Educación de Adultos de América Latina (CEAAL), Panamá, Dic. 2005. Utilizado como material para Debate sobre este tema entre los miembros del CEAAL.

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